Kaffe eller vad?

 

En sommaräng. Foto: Anna Falk

Sommaren är här och frågor om vilda växter i naturen kan dyka upp i bibliotekets informationsdisk eller på Bibblan Svarar. Själv funderade jag under en kvällspromenad på vad den här, ganska vanliga, sommarväxten har för namn och om den rent av kan användas till något. Vi kallade den kaffe när jag var barn, tillredde en dryck av fröna och lite vatten och försökte få de vuxna att smaka.

Som vuxen provar jag nu de digitala resurser vi har på Bibblan Guidar för att få svar. På Digiflora.se kan en få hjälp att bestämma en växts namn genom att ange egenskaper som höjd, färg, fyndplats och biotop. Oftast räcker det med några få val för att träffa rätt. Digiflora.se länkar bland annat till Den virtuella floran som innehåller beskrivningar och foton på växter i Sverige. För att få veta mer om en växts vetenskapliga namn, naturliga utbredning och vad den används till kan en också söka i Svensk kulturväxtdatabas.

Är det då kaffe som växer på ängen? Nej. Det är Ängssyra, eller Rumex acetosa på latin. Den är flerårig, blommar från maj till juli och har använts för att färga textil, lägga om sår och som spenat i matlagning. Nu betraktas den som giftig eftersom den innehåller oxalsyra. En intressant information är att just detta skyddar växten mot sniglar läser jag på Wikipedia som Digiflora.se också länkar till. Så kanske är den ändå något att plocka, och strö ut i trädgårdslandet.

/Anna Falk, operatör Bibblan svarar